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刘宗坤律师专栏

从2007年诺贝尔医学奖看第一代移民的成功之路

刘宗坤律师  白凯玲律师

10月8日,瑞典诺贝尔基金会宣布,两名美国科学家和一名英国科学家联合获得2007年度诺贝尔医学奖。值得注意的是,获奖的两名美国科学家均为外来移民。现为犹他大学杰出教授的Mario R. Capecchi是第一代意大利移民,现为北卡莱罗纳大学教授的Oliver Smithies则是来自英国的第一代移民。

从今年诺贝尔医学奖看,移民对美国科技的巨大贡献自不言而喻。美国是一个移民国家。许多移民初到美国的时候,除了自己的天分和梦想,一无所有。而天分和梦想则是他们 带给这个新国度的最大财富。从今年获得诺贝尔医学奖的两名美国移民科学家身上,我们再度看到,天分、梦想, 加上自强不息的奋斗乃是第一代移民在美国成功的最重要因素。

在这两名获奖的移民科学家中,Capecchi教授的经历最令人感叹动容。1937年10月6日,Capecchi生于意大利北部历史名城维罗纳(Verona)。在他三岁时,母亲因参与反纳粹的地下活动而被关入德国的集中营。三岁玩童,目睹了母亲被盖世太保从家中拽走的场面。这成为他一生中最痛苦的记忆,没齿难泯。母亲进集中营 后,Capecchi被寄养在一家农户。时值战争年代,农家生活自身不保,缺衣少食,难以为继。Capecchi被迫出走,在此后数年中,过着食不裹腹,衣不蔽体的流浪生活,几乎饿毙街头。

战后,当Capecchi的母亲历尽艰辛在一家孤儿院中找到他时,他已经九岁。不久,Capecchi在美国的叔父与他们取得联系,并资助他们来到美国。此时,Capecchi早已经超过入学年龄,不但一天学还没有上过,而且语言不通。这是少年Capecchi在美国的起点。起点之低,自然无法与那些生于斯长于斯、占尽天时地利的美国少年同日而语。作为初谙世事的第一代移民,在这种环境中起步,可谓逆水行舟,断不会一帆风顺。

不过,凭着过人的天分和超常的努力,Capecchi于1967年从哈佛大学获得生物物理学博士学位,并于1980年代在胚胎干细胞和哺乳动物DNA重组方面做出突破性发现。其中,Capecchi发明的基因把向技术成功地为人类攻克癌症、糖尿病等顽疾提供了药物试验的生物模型。

值得注意的是,Capecchi在科研方面独辟溪径,坚持己见,不为潮流所左右。美国国家健康研究院(NIH)曾拒绝资助Capecchi研究基因把向技术,认为这项研究无成功希望,不值得研究。可贵的是,Capecchi并不为NIH的偏见所动,继续自己的研究计划,几年后终于在基因把向技术方面做出重大突破。一位基因科学家曾经感叹:对于Capecchi来说,世上没有不可能的事!

Capecchi的成功不仅再度昭示了移民对美国社会的巨大贡献,而且也为第一代移民树立了一个成功的典范。第一代移民带到美国的最大财富是自己的天分和梦想,再加上自强不息的奋斗,世上就没有不可能的事。

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