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刘宗坤律师专栏

尘埃落定之后:有关绿卡排期事件的七点建议

沸沸扬扬的绿卡排期事件已经告一段落。国务院匆匆关闭窗口,事后通知,草草收场。突如其来的剧变令数以万计的外籍人士希望化为泡影。移民局与国务院置法律与惯例于不顾,处理影响数以万计旅美人士的家庭与事业的重大政策问题形同儿戏,本来就尚存未几的信誉经此事件丧失怠尽。

回首过去日夜工作的三周,环顾周围疲倦的同事,看着装订整齐却已无法递交的文件,想想一夜间成为这场移民局与国务院导演的闹剧的直接受害者的客户,不禁内心怅然。三周前,当得到排期取消的消息时,我们与无数客户一同欣喜;三周间,我们与客户一同日夜忙碌,虽疲倦不堪却充满希望。三周后,当令人难以置信的消息传来,我们亲身体会到客户对政府滥用职权的失望与震惊。在此非常时期,我们希望受此事件影响的客户与读者相互勉励,且勿因此事件而干扰自己正常的生活与工作。

古人讲“以史为鉴”。人们从过去发生的不幸事件中吸取教训,以避免同样的不幸。做为专业移民律师,我们想对刚刚过去的排期事件做一小结,并提出自己的专业建议。

建议一:已经递交I-485申请的人,在接到移民局的退件后,可加入AILF 的“集体诉讼”,状告移民局与国务院。有关事宜,请见http://www.aila.org/content/default.aspx?bc=22798

建议二:正在准备I-485申请的人,如果尚未查体,应立即取消体检,以减少金钱损失。体检结果只有一年有效,如果I-485无法在一年内递交,将会白白损失体检费用。

建议三:正在准备I-485申请的人,应继续办理“出生公证”与“结婚公证”等必需的文件。因这类文件没有失效期,所以应及早办理,以备将来及时递交I-485之用。

建议四:在未来几个月内因无法申请H-1B而准备依赖I-485工卡工作的人,应尽早打算,寻求转换成其他工作身份,比如O-1等。有关O-1申请事宜, 请见拙文“O-1与EB-1A的申请策略”。

建议五:本来打算与I-140同步递交I-485的申请人,应继续准备I-140申请。因为排期并不影响I-140的递交,所以在I-140准备充分后,可及时递交,并在下一次排期结束时递交I-485申请。

建议六:尚未提出I-140申请的人,在条件具备的情况下,应及早准备并提出申请。因为优先日期是根据申请人提交移民申请的日期计算,所以越早提出移民申请,I-140批准时获得的优先日期就越早。而优先日期越早,递交I-485的机会来得就越早。

建议六:I-140是整个劳工移民申请中最难也是最关键的一步。I-140批准后,递交I-485只是个时间问题。对于绝大多数I-485申请而言,得到批准也主要是一个时间问题。而且,对于H-1B即将或已经进入第六年的人来讲,有一个批准的I-140就更为重要。按照现有的法律,在I-140批准后,H-1B已经满六年的申请人因排期无法递交I-485申请,则可将H-1B再延三年。

建议七:如果已经决定申请绿卡,且勿因排期回归而中止申请计划。回顾过去十几年绿卡排期的变化,可谓断断续续,时急时缓,来了又走,走了又来。在这种毫无规律的轮回反复中,胜利者永远是那些已经获得I-140批准的申请人。这其中最大的教训就是:与其两手空空追赶排期,不如拿着已经批准的I-140从容等待排期。

我们希望以上建议对于本所客户以及广大读者有所帮助。在此,我们代表本所员工再度感谢所有在此非常时期支持与理解我们工作的客户。

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