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刘宗坤律师专栏

Ph.D.毕业前后如何安排NIW申请:从成功案例说起

刘博士专栏

Ph.D.毕业前后如何安排NIW申请:从成功案例说起

在我们处理的NIW成功案例中,有一部分申请人是即将毕业或刚刚毕业的Ph.D. 。毕业前夕,找工作、申 请OPT、转换工作身份等,要做的事情很多。面临毕业,许多人也开始严肃地考虑申请绿卡的问题。本文 以我们处理过的一个典型申请案为例来说明,Ph.D.在毕业前后如何安排NIW申请。

本案的申请人K博士在非州某国获得学士学位,然后来美国南方某大学攻读化学博士。2005年10月,K博 士由曾经通过刘宗坤律师获得NIW批准的实验室同仁推荐,向我们咨询申请NIW的事宜。这时候,离K博士 毕业还有不到三个月的时间。她已经提出OPT申请,并在一个国家实验室找到工作。不幸的是,这家实验 室只给她提供J-1签证,不为她申请H-1B。K博士可以在毕业后的第一年靠OPT工作,但是第二年却要被迫 转成J身份,给将来申请绿卡造成巨大麻烦。

我们在评估了K博士的条件后,建议她在毕业前开始准备NIW申请,并在拿到博士学位后立即提交申请。 当时,K博士有4篇刊物文章发表,另有几篇会议提要。这些文章因发表不久,被引用的次数不多,只有 十几次。从K博士已有的条件来看,这并不是一个特别强的申请。根据这种情况,我们建议K博士提交至 少2到3封独立推荐人的意见书。最终,K博士找到6位推荐人,其中3人是未曾与K博士谋面的独立推荐 人。这些推荐信,尤其是独立推荐人的推荐信,详细描述了K博士在专业方面的贡献,以及这些贡献对本 领域的影响。同时,K博士也在我们的建议下收集文章和会议提要之外的其他证据。经过两个月的精心准 备,申请文件已经齐备。这时候,K博士也拿到了博士学位证书。

K博士的NIW申请2006年1月10日递交到Texas Service Center,3月8日得到批准。因为K博士出生的国家 Eb-2签证尚不排期,我们在为K博士递交NIW申请的同时,也为她递交了I-485申请。这样一来,她在OPT 结束后,就可以用EAD工作,从而避免了转换成J-1签证。事实上,在K博士NIW申请被批准后的两个月, 她的I-485也得到批准。整个移民申请过程历时约半年。

对于即将毕业或刚刚毕业的Ph.D.来讲,K博士的案例是其中一个典型。如前所述,K博士的学术条件并没 有达到出类拔萃的程度。但是,NIW之所以有别于Eb-1A杰出人才,就在于并不是只有那些在本领域拔尖 的人才够资格申请。事实上,大部分NIW的申请人都无法达到Eb-1A的标准,也没有必要达到这一标准。 (对于NIW的审理标准,请见刘宗坤律师此前的系列文章“NIW经验谈”)从K博士和我们处理过的其他类 似的成功案例看,即将毕业的Ph.D.,如果条件符合,可以在毕业前开始准备,一旦拿到博士学位,立即 提出申请。当然,那些已经有硕士学位,且条件又相当强的Ph.D.,则没有必要一定等到毕业再提交申 请。如何把握申请的时机,需要综合考虑各种因素。

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